The Wooster Group, “The B-Side: Negro Folklore From Texas State Prisons”

臺北藝術節的節目,想聽藍調音樂所以來瞧瞧,可能剛好有人退票,買到最後一個位置。The Wooster Group的創立可追朔到1975年, 長年都以小劇場的形態在紐約Soho區的”表演車庫”演出,雖然現在才曉得這團體,這次演出的作品規模也比較小,但是已足以讓人期待看到該團的其他作品。

這齣劇叫做”The B-Side: Negro Folklore From Texas State Prisons” (德州監獄的黑人民謠),舞台中央有張立在半圓形木板上的附滾輪鐵桌,桌上擺了個黒膠唱盤,桌旁是一張高椅,後方有個大約50吋可轉方向的螢幕,旁邊有另外一張擺了茶具的小桌子,有三位表演者,劇長60分鐘,主要的架構就是一首一首地介紹與演繹這張1964年由一位民俗音樂學者Bruce Jackson在一個監獄農場採集的黑人工作歌,影片後方的螢幕播放的,據其中一位表演者說是他在哈林區的房間,有時是床、書架,有時是窗戶,有時是門等等。

這乍看只是把一張唱片拿出來找三個人照著順序重唱一遍,中間穿插簡短的解說而已,這也是戲劇嗎?這個表演非常像一件當代藝術的作品,把一些不同媒材的物件並置在一個空間裡面,說一個故事或傳達某種意義,有時候沒有抓到cue點就會覺得不知所云,但像這齣劇這樣的作品就顯得容易親近,而且有美感,有個性,有娛樂性。僅僅當作一個小型演唱會也行,然而這個舞台上的各種物件、這個重新演繹的方式,卻又不可避免地讓人感受到民俗音樂作為一個引發族群情感、文化傳承的信物,情緒會在這空間裡被挑起,發酵。

表演者提到該民俗學者在著作中提到工作歌的意義,大意是說工作歌不是工作時唱的歌,而是黑奴為了忘卻苦惱、提振士氣、讓他們在歌唱中撐過一天又一天的歌曲,1964年德州農場監獄的黒人在勞動時,也同樣唱起了他們先祖的歌曲來面對他們當時的處境,然後幾十年後住在哈林區的美國黑人再透過聆聽唱片,重新又唱起了同樣的歌曲,此時他們面對的又是什麼樣的生活處境。對於觀眾來說,即使對美國黑人歷史不了解或不關心,總也可能對自己所經歷的傳統或者那些一再演繹同樣劇碼的民俗活動多一些理解與想像。劇中這張專輯可以在youtube聽到。

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