Helvetica (the film)

終於看到有中文字幕的Helvetica電影了。某年書展不知何故買了Helvetica: Homage to a Typeface,才認識了這個字體,偶而想到拿來用一下,卻覺得不很好用,太胖太圓,中文的環境實在很難感受這個字體的特殊之處。

不過紀錄片裡頭有位受訪者提了蠻好的解釋:Helvetica在1957年發表,在此之前流行的設計風格是各式各樣的手寫字體、花邊裝飾、驚嘆號,帶著誇張笑容表現完美生活的人們,Helvetica這個清晰、結構性卻又帶著圓弧而不致太過僵硬的字體出現後,因為這個中性的字體本身沒有強烈的主張,能夠承載各式各樣的訊息與語氣,它所造就的乾淨俐落的現代主義風格前所未有,所有曾經顯得紊亂的、非正式的,用了Helvetica之後,突然都不一樣了,對當時的人來說,就像久旱逢甘霖,是一種全新的視覺感受。

這我完全可以想像。1994年的某天,我喵到同學的生物作業,電腦打字,用雷射印表機印在雪白的A4紙上,還畫了邊框。那時學校電腦課教的是Dos系統的PE2跟windows 3.1的小畫家。那份作業令人太羨慕,所以那年寒假也學著用word打了一份20多頁關於中文六書的報告,用的是做作的仿宋體,直書。雖然只有點陣印表機,但是成品還是很令人興奮。現在就連彩色雷射印表機都很普遍了,每個人的辦公桌上都有一台電腦,還有誰會對一份電腦打字的文件感到羨慕?甚至電腦繪圖都早已讓我們感到厭煩。

American Airlines的logo是Helvetica的著名案例,紅色和藍色的兩個大寫A,當時沒有人想到用兩個不同顏色的大寫字母來當商標,成為經典。但是現在我要是拿一個這樣的東西交出去,很多人可能會說這沒有「設計感」,他們會建議要把字弄得錯落些,改用書法字體,大小不要一樣,不要那麼整齊,加個陰影什麼的。

Helvetica作為內文和標題都適用的字體,過了五十年,仍然持續地流行著,它已經成為一種習慣,一種權威,像空氣一樣,漂亮、實用而且安全。大部分的時候人們需要(或只要)熟悉的東西,新鮮感經常不是最重要的事。

國外的字體討論得轟轟烈烈,中文字體好像沒什麼好談的,實際上是無從選擇。有些中文字印出來好看,但在電腦上很不清楚,有些則是剛好相反,想要一點變化,總會發現文章裡有缺字,要流通的文件更是沒什麼字體選擇的空間。此外中英文混排文字的字體組合和間距微調,實際上也是受限於電腦軟體的功能,頁數多的時候要一一手動修改又不是很經濟,所以也只好學著忍受那些不自然的空格。但更讓人洩氣的可能是,那些你覺得很礙眼的空格,好像大家也不是很在乎。

影片可在網路上看到,但有中文字幕還是比較清楚…

附記:憑當天城市遊牧影展的票可以在六點以後去看設計師週的展覽,以前對這種號稱設計XX的展覽印象不太好,尤其去年幾個大型的設計展覽場子讓我確定咱這裡的「文創產業」不是我的菜(拜託不要再使用「軟實力」三個字了,超級沒創意。)但這個設計師週感覺還不錯,算是重拾信心,可能因為晚上人潮比較少,光線比較好,有機會亂問問題,講解的人也比較不像在背稿,裡面有展出一張把老屋的磨石子地板角落切成茶几桌面的我蠻喜歡,叫做「兒時記趣,記憶中的視角」,讓人想起很小的時候總是坐在地上弄東弄西完全不需要桌子椅子的時光。本來想找張圖片來貼,但是發現展覽手冊把作者的部落格勿植成別人的了…

2 comments

  1. 推台灣設計師週!!!
    但今年整個沒空去~(飲恨

    1. 唉我發現這種設計XX的好多喔(今天又經過一個,而且不用錢),應該錯過也沒差啦~

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