假如我不認得你

親愛的朋友,假如我在路上碰到你但是不認得你,不是因為討厭你,或者冷漠,或發呆的緣故,只是因為我腦袋的某個地方壞掉了。這症狀還有個名字,叫做prosopagnosia。今天看到Oliver Sacks的文章 Face Blind: Why are some of us terrible at recognizing faces?,講到許多他因為認人障礙所造成的糗事,非常有趣,而其所描述的症狀正好也是我長久的困擾,有點如釋重負也有點哀傷,原來我真得有病…

念幼稚園的時候就發現放學的時候家裡有人來接我,都認不出來,有一次坐在爸爸的偉士牌後面回家,心裡面還在想說,這個人會不會是冒牌貨呢,怎麼不太像?然後我看著地上變來變去的影子,越看越懷疑,回家以後神經兮兮地跟姊姊講,才知道原來影子這種東西是會隨著光源改變的。後來是沒這麼誇張,但認不出人的事情總是一直發生,常常別人對我笑了半天,我至少都要待上10秒20秒才恍然大悟。最經典的一次在大學的時候,有一天起了個早在樹下吃早餐,突然有個穿著全套運動服的媽媽滿臉笑容地停在我面前喊我,我抬起頭來,想必是一臉迷惘,不曉得這人是誰,然後我看她臉上的笑容應該快要僵掉了,突然發現是系上老師,一時間整個人跳了起來,太恐怖了,這人平常上課都穿雪紡紗連身黑洋裝,只是改穿運動服然後不是出現在教室我就認不出來了。

如同文章裡面描述的,除非是某些特徵明顯的人,我對人臉的辨識能力非常差,不只是很少見面的人,對於每天見面的同事和室友也一樣,只要不是出現在我預期對方會出沒的地方,就會認不出來。平常認人是靠著對於這個人的感覺,或是他的身體動作和氣質,例如走路的方式、微笑的方式、髮型與身材等。迷推理小說的時候,我還幻想過哪天有警察還是偵探跑來叫我指認嫌犯,我應該是完全幫不上忙,因此還非常焦慮,這樣劇情是要怎麼演下去。文章裡面講到珍古德也有同樣的問題,說總是想在對方臉上找看看有沒有痣還是什麼的幫助辨認(哈)。還有這個症狀的人通常還會伴隨著認路障礙,我也是…

不過有一點失落的是,有遇過那種認人功力一流的,還感到很敬佩,覺得人家一定是很用心才能記住大家。但是看來也是一種症狀啊,哼沒什麼了不起(House上身)。

下次在外面看到我,拜託主動報上你的姓名來啊~~

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